Ok

En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l'utilisation de cookies. Ces derniers assurent le bon fonctionnement de nos services. En savoir plus.

08 mars 2008

Récession

 

 

 

En latin, recessio désigne un mouvement : "l’action de s’éloigner" qui se fait par "une marche en arrière". Le nom qui en est emprunté est attesté en 1864 dans un compte rendu de l’Académie des sciences. Le sens y est proche de ce qu’il est en latin : "que la disparition du renne de notre Europe tempérée soit le résultat de l’extinction régionale de cette espèce, ou bien de son refoulement par le développement progressif des sociétés humaines, ou bien encore, si l’on veut, de la récession graduelle et spontanée par suite de changement dans les conditions climatériques". Littré le définit dans son Dictionnaire de la langue française (1863-77) comme "l’action de se retirer", qu’il illustre de cet extrait de l’Académie des sciences (les rennes se sont retirés de l'Europe tempérée), mais les académiciens ne le relèvent ni dans la septième édition (1878), ni dans la huitième édition (1932-35) de leur Dictionnaire.

C’est donc un mot savant. En astronomie, c’est "l’éloignement progressif des galaxies les unes des autres" (Trésor de la langue française, 1971-94) ; dans les sciences naturelles et en géologie, c’est la "décroissance du débit d’une source" ou la "rétraction des glaciers se traduisant par une diminution de la surface qu’ils recouvrent" (Trésor de la langue française).

Mais ce qui fait le succès de récession, c’est son emploi dans un nouveau sens par les économistes à l'imitation, dans les années 1950, du jargon des économistes et financiers  anglo-américains, où il a pour sens "slackening of business and industrial activity" (Oxford Advanced Learner’s Dictionary of Current English, troisième édition, 1974). L’exemple qui illustre ce sens anglais dit éloquemment ce qu’est une récession : "the recession caused a lot of unemployment". Dans le Trésor de la langue française, il est défini ainsi : "ralentissement de l’activité économique d’un pays, caractérisé par une diminution de l’investissement et une augmentation du chômage, mais n’affectant pas nécessairement le mouvement des prix" (Trésor de la langue française).

De bonnes fées se sont penchées sur son berceau : la science, l’économie, l’anglais des Etats-Unis. Avec ces parrains et marraines, les media, la presse, l’université, l’école, les discours branchés, ne pouvaient y offrir rien d’autre qu’un triomphe.

 

Les commentaires sont fermés.